La petite Atalaye à Biarritz

Emplacement stratégique le long de la côte Basque, la petite Atalaye fut dans l'histoire occupée par différentes fortifications. Dont le château de Ferragus.

Cette forteresse était elle même construite sur les fondations d'un ouvrage romain, dominait le golfe de Gascogne au milieu de XI ième siècle et protégeait le port situé en contrebas.

Le prince noir réorganisa la château fort contre la menace des corsaires d'Alger et de Tunis qui dévastait les cotes de Gascogne et s'emparaient des habitants pour les vendre sur les marchés des esclaves.
Le château fut démantelé en 1451 mais les ruines étaient encore visibles en 1893.

Le château de Ferragus était organisé autour d'une double enceinte de mur de plus de deux mètres d'épaisseur. En 1739, le ministère de la marine fit installer un feu sur l'une des tours pour servir aux marins de phare; on y brulait des fagots de bois aussi appelé Hailles, d'où le nom de la tour : la tour de la Haille. La tour s'effondra en partie en1856 et les allemands firent détruire les restes lors de la construction du Mur de Atlantique à Biarritz.

Pendant la seconde guerre mondiale, dans le cadre de la construction du Mur de l'Atlantique, l'organisation Todt a transformé le sous sol de la petite altaye en un vaste réseau de fortification pouvant accueillir une caserne et le quartier général. Des galerie débouchent sur le rocher de la Vierge.

La fortification fut bombardée par les américains en 1944.
 

Le Musée de la Mer

Le musée de la mer de Biarritz fut ouvert en 1953. L'initiative de ce projet de laboratoire de biologie marine revient au Marquis de Folin. Ce précurseur des recherches sous marine avait participé aux expéditions maritime du prince de Monaco. Le marquis de Folin décède en 1896, et son projet de musée de la mer ne devait être réalisé qu'en 1953


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